en / fr / es / ca

Ni eren tres ni es deien Melcior, Gaspar i Baltasar.

Reis Mags i Nadal a Barcelona MNAC

Frontal de altar de Avià, circa 1200

A poques hores de l’arribada de SSMM els Reis Mags d’Orient us expliquem l’origen de la tradició més màgica de l’any.

Va ser l’evangelista Sant Mateu qui els esmenta per primera vegada: “Jesús va néixer a Betlem de Judea, en temps del rei Herodes, uns mags que venien de l’Orient es van presentar a Jerusalem, dient: ‘On és el rei dels jueus que acaba de néixer? Hem vist sortir la seva estrella a l’Orient i hem vingut a adorar-”. (De Mateu 2, 1-12). Curiosament la paraula grega que utilitza Sant Mateu és ‘mags’ la traducció a l’espanyol seria bastant ambigua i pot referir-se tant a homes savis com a practicants de la màgia o a sacerdots orientals.

Qui van poder ser aquests mags dels que parla l’evangeli de Sant Mateu?

Doncs bé hi ha diferents teories. Una de les més esteses és que van poder ser sacerdots perses que practicaven el culte mazdeista i s’encarregaven de el foc sagrat d’Ahura Mazda. Es tractava d’homes extremadament savis amb grans coneixements sobre filosofia, història, botànica i medicina i van aconseguir gran fama en el món persa. Que Sant Mateu els esmenti té sentit ja que el seu evangeli es caracteritza per ser helenizante, és a dir, destinat a les comunitats que no vivien a Israel, convertint d’aquesta manera el seu text en universal per al cristianisme. El fet que uns mags -suposadament mazdeistas- l’adorin indica la universalitat de el naixement de Jesús.

Seguint amb el culte persa no cal oblidar que Mitra, el déu solar persa, va ser adoptat pel món romà. El seu culte presenta certes similituds amb el naixement de Jesús: neix en una cova; és concebut sense intervenció masculina; neix coincidint amb el solstici d’hivern; el banquet místic de el pa i el vi adquireix gran rellevància; la purificació és per immersió i el diumenge és el dia sagrat per al seu culte.

¿I l’estrella de Betlem que van veure els Mags?

‘Llavors Herodes cridà en secret els mags i per les seves dades precisar el temps de l’aparició de l’estrella. Després, enviant-los a Betlem, els va dir: ‘Aneu i aquest infant; i quan l’haureu trobat,, per anar també jo a adorar-lo. Ells, després d’escoltar a rei, es posaren en camí, i vaig veure que l’estrella que havien vist sortir començà a avançar davant d’ells, fins que s’aturà damunt de el lloc on era l’infant. ‘En veure l’estrella va ser immensa alegria ‘. (De Mateu 2, 1-12).

L’estrella de Betlem’ era en realitat una rara alineació entre Júpiter i Saturn que, en el cas d’Espanya, Europa i la resta d’hemisferi nord l’estrella va ser visible durant la setmana de l’16 a l’25 de desembre de 2020. En canvi, per a l’hemisferi Sud només es va veure 21 de desembre, dia de el solstici d’hivern. Ha estat una oportunitat única gaudir de la ‘estrella de Betlem’ ja que no tornarà a veure fins l’any 2.080.

I els mags van ser finalment coronats com a reis

El primer a coronar-los com a reis va ser Tertulià Adversus Marcionem que va viure entre els segles II i III dC , un dels primers pares de l’Església Cristiana, escriptor, filòsof i jurista. A partir d’el Salm 72 ‘Que els reis de Saba i Aràbia li portin presents, que el homenatgin tots els reis’ Tertulià interpreta que els mags de Sant Mateu són en realitat, reis.

Posteriorment el Bisbe Cesareo d’Arlés en el segle V també els esmenta com a ‘reis’.

Els seus regals van ser or, encens i mirra

‘Van entrar a la casa; van veure a l’infant amb Maria, la seva mare, i, prostrant, el van adorar; van obrir després les seves arquetes i li oferiren presents: or, encens i mirra. I, advertits en somnis que no anessin pas a veure Herodes, se’n tornaren al seu país per un altre camí ‘. (De Mateu 2, 1-12). Tal com esmenta Sant Mateu efectivament els mags van oferir tres regals a Jesús. La interpretació més comuna és que l’or s’ofereix per al rei, l’encens per Déu i la mirra per a l’home ja que ha nascut un rei, que és Déu i home. La mirra s’utilitza molt habitualment com a substància per desparasitar.

I els reis van ser tres

Fins al segle III no s’esmentava quants van ser els mags -o reis mags segons el Bisbe de Arlés-. Orígens d’Alexandria va ser el primer a parlar de tres reis mags i posteriorment el Papa Lleó I el Magne ho ratifica en la seva obra ‘Sermons per a l’Epifania’. Com és sabut el número tres resulta especial en la tradició cristiana -tres és el nombre de la Santíssima Trinitat, per exemple- i tres són els regals que es van oferir a Jesús. Resultava fàcil establir que hi va haver un rei per a cada regal.

Com ha canviat la representació dels reis mags al llarg de la història

La primera representació en l’art d’una adoració la trobem a la Capella Greca de la Catacumba Priscilla a Roma i data del segle II. Posteriorment a la Basílica de Santa Maria Maggiore, també a Roma, es pot admirar el Cicle dels Reis Mags realitzat en l’any 435.

En tota l’Edat Mitjana els Reis Mags van ser representats com les tres edats de l’home. D’aquesta manera tindríem un rei ancià, un madur i un jove tal com mostrem en aquest retaule de al Museu Nacional d’Art de Catalunya.

I finalment vam conèixer els seus noms: Melcior, Gaspar i Baltasar

Al segle IX i amb l’obra Liber Pontificalis -per a alguns historiadors també esmentats en el evenagelio armeni de la infància- els reis mags es diuen Melchior ,, Bithisarca i Gaspar. La Llegenda daurada de Jacopo della Voragine reforça aquests tres noms.

El cas de Baltasar

Serà al segle XV en què el rei Baltasar començarà a ser representat com una persona de raça negra. Fins llavors se li havia representat de raça blanca. És en aquest moment en que algunes representacions artístiques presentaran als reis amb trets racials dels tres continents que llavors s’havien descobert: Europa, Àsia i Àfrica.

Existeixen les relíquies dels Reis Mags

Sant Mateu diu que els mags van tornar al seu país després del somni que els va alertar que es marxessin. La tradició va voler fer-los deixebles de Sant Tomàs. D’aquesta manera s’explica que van ser bisbes en ciutats de l’Índia i que allí van patir martiri.

Sembla que va ser Santa Helena, la mateixa que va trobar la creu de Crist, també va trobar les seves relíquies conservades a Saba i les va portar a Constantinoble, actualment Istanbul. D’allà van viatjar fins a Milà fins que al segle XII l’emperador Frederic Barba-roja els va portar fins a la Catedral de Colònia on actualment se’ls rendeix culte.

I l’any 1855 van arribar per primera vegada a Barcelona

Aquest any va ser el primer documentat amb una cavalcada encara que no va tenir continuïtat. Des de 1866 se celebren cavalcades amb regularitat a Alcoi i no serà fins a finals de segle XIX en què es popularitzaran a tot el territori (Igualada el 1895, Sant Vicenç dels Horts el 1896).

Des d’inicis de segle XX ens porten regals

Malgrat que els mags van oferir or, encens i mirra a Jesús, als nens i nenes no van començar a rebre regals de SSMM els Reis Mags d’Orient fins a inicis de segle XX.

La tradició dolça de Reis

L’origen més antic es remunta a les saturnals romanes, festes que celebraven el solstici d’hivern i en les que s’intercanviaven regals, es decoraven les cases, s’encenien espelmes i fins i tot es menjava un pa de mel amb figues i dàtils. Tals festes estaven dedicades a el déu Saturn. Ja en el segle III a l’interior de la coca s’introduïa una fava seca amb el que l’afortunat era nomenat rei de reis durant un temps establert.

Posteriorment a la cort francesa el cuiner del rei Lluís XV va preparar una recepta tradicional a la cuina eslava d’on era originari el xef: un pastís a la qual va afegir una sorpresa al seu interior. D’aquesta manera naixia les postres amb una moneda al seu interior. A partir del segle XVIII ja s’intensifica el consum de el tortell de reis a tot Espanya.

FELIÇOS REIS!